Origine et culture du wasabi

Le wasabi est une espèce de plante vivace originaire du Japon qui appartient à la même famille botanique que le raifort et la moutarde.

Il pousse naturellement sur les berges des ruisseaux, des cours d’eau et des sources situés sur les versants frais des montagnes de certaines îles du Japon. Cultivé de préférence en eau courante pure, le wasabi peut aussi être cultivé en terre, ce qui donnera beaucoup d’autres variétés. On estime que la culture du wasabi remonte au début du XVIIe siècle et requiert entre 18 mois et 3 années de soins idéalement en eau pure courante et dans un environnement constant de température pour arriver à la taille optimale.

Le wasabi en cuisine japonaise

Le wasabi est un condiment qui fait partie de la culture japonaise et qui est traditionnellement utilisé dans la préparation des sushis depuis plus de 400 ans.

La saveur prononcée du wasabi se marie parfaitement au goût léger et distinct du poisson cru. Bien que son goût soit très piquant, la saveur intense du wasabi est semblable à celle du raifort ou de la moutarde forte. Son goût peut surprendre, car son effet est immédiatement ressenti par les voies nasales, mais se dissipe rapidement.

Pour préparer le wasabi frais, les chefs sushi doivent râper la racine avec une râpe pour obtenir une pâte de couleur verte qui doit être recouverte immédiatement, sans quoi elle perdra sa saveur. La racine de wasabi, de même que le wasabi frais, sont d’une grande rareté et ne se retrouvent seulement que dans un faible pourcentage de restaurants de sushis au Japon.

Le type de wasabi le plus communément répandu dans les restaurants de sushis nord-américains et japonais est sous forme de pâte prête à l’emploi qui peut être un mélange de racines de wasabi en poudre, de raifort et de moutarde forte. Celle-ci a plus de piquant et peut être laissée à découvert pendant une durée considérablement plus longue que la pâte faite de wasabi frais.

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Les bienfaits du wasabi

Son utilisation pour fins médicinales remonte à plusieurs siècles auparavant.

La tradition japonaise utilisait le wasabi dans la préparation des sushis pour sa fonction d’herbe médicinale qui agissait comme un antidote contre l’empoisonnement alimentaire. De plus, de nombreuses études ont démontré que le wasabi a des effets bénéfiques sur la santé. Ces effets positifs incluent, certaines propriétés antibactériennes, une diminution des maladies cardiovasculaires et une diminution des accidents vasculaires cérébraux. D’autres études ont aussi démontré que le wasabi possède des propriétés anti-inflammatoires et aide dans l’hygiène et les infections buccales.

Chez Sushi Shop, nous aimons ajouter une petite quantité de wasabi à notre sauce de soya et même directement sur nos sushis. Quelle que soit la façon dont vous ajoutez le wasabi à votre plat, son goût relevé fera de votre repas une expérience mémorable.